Un canon para financiar la radiotelevisión pública, ¿viable en España?

¿Cuál es la mejor fórmula para financiar una radiotelevisión pública? ¿Qué método garantiza a la ciudadanía una radiodifusión al servicio de sus intereses, con una programación de calidad, unos informativos independientes editorialmente, libres de presiones políticas o empresariales?

Es una pregunta nada fácil de responder, al menos en España, donde el sistema de financiación de RTVE sufrió una profunda modificación en 2010 al eliminarse la entrada de ingresos directos vía publicidad y sustituirse por la aplicación de una tasa a las televisiones privadas y las operadoras de telecomunicaciones para compensar la pérdida de los anuncios. Este sistema emula al francés que ha sido avalado recientemente por el Tribunal de Justicia Europeo en una sentencia que puede hacerse extensiva para el conflicto planteado por la Comisión Europea. En el país vecino, esta tasa se suma al canon que pagan directamente los ciudadanos cada año si quieren recibir la señal de la televisión pública en sus hogares.

El cambio producido en nuestro país mantuvo la subvención procedente de los Presupuestos Generales del Estado que, con los recortes y la crisis económica, viene descendiendo significativamente en los últimos años. A RTVE le queda, además, el patrocinio cultural y deportivo –cuyo uso está siendo duramente criticado por las televisiones privadas– y la comercialización de programas propios. De entre todas estas fuentes de financiación quedó descartada la alternativa planteada por el Comité de Sabios convocado por el Gobierno en 2004,  consistente en aplicar un canon directo por hogar, como ocurre en los países más desarrollados de Europa.

En Gran Bretaña, Alemania, Francia, los países bajos, e Italia, entre otros, los ciudadanos pagan una cantidad anual por ver la televisión pública. Esta modalidad se combina con otras fórmulas de financiación.

Por ejemplo, en el caso Alemán, además de ingresar aproximadamente 200 euros por hogar al año, los canales de la televisión pública pueden emitir un promedio de 20 minutos de publicidad al día. El resultado de este sistema es que más del 85% de sus ingresos proceden de esta tasa directa y el resto de la publicidad. En países como Francia, Italia o Bélgica, a estas dos vías se añade la subvención pública del estado vía presupuestos o la tasa a las “telecos”, como se ha indicado, en el caso francés.

La mítica BBC, siempre ensalzada como ejemplo de televisión de calidad y servicio público, obtiene el 80% de sus ingresos vía canon (unos 180 euros por hogar) y el 20% restante lo consigue con la comercialización de sus producciones –series, películas, documentales, programas…-. Hace un año la cadena británica, emblema del país dentro y fuera de sus fronteras, decidió insertar publicidad en su portal web BBCMundo.

Con motivo de la crisis y de la prioridad a la hora de gestionar los escasos recursos públicos, los responsables políticos se replantean qué modelo resulta más ventajoso. En Cataluña, el gobierno autonómico ha recuperado estos días una propuesta que puso sobre la mesa a finales del año pasado:la posibilidad de aplicar una tasa a los ciudadanos para sufragar TV3. Será interesante seguir el recorrido de esta medida teniendo en cuenta que el canal público autonómico es líder de audiencia en su territorio por delante de las cadenas nacionales privadas, líderes en el resto de España.

Al debate sobre la financiación de RTVE y la ausencia de publicidad, además de las cadenas privadas, se han sumado los propios anunciantes. Contrarios a las tesis que defienden las televisiones integradas en UTECA, los anunciantes consideran perjudicial que no se emitan anuncios en TVE.

Pero el foco ha de ponerse en las posibilidades y el escenario que abriría el hecho de que los ciudadanos que libremente lo deseen, aporten de forma directa de sus bolsillos una cantidad anual para recibir información, cultura, contenidos de calidad, entretenimiento cualificado o acontecimientos deportivos alternativos a los más mediáticos.

Terminamos esta reflexión como la empezamos, con interrogantes, porque el contexto de asfixia económica que azota muchos hogares en la actualidad puede ser poco propicio para que esta fórmula prospere, pero incluso en épocas de bonanza: ¿la ciudadanía española vería con buenos ojos esta posibilidad? ¿aumentaría la exigencia ciudadana ante los contenidos emitidos por las cadenas públicas? ¿favorecería la creación de una conciencia colectiva sobre la importancia de la función pública de los medios? O por el contrario, ¿la audiencia daría la espalda a esta fórmula que terminaría de hundir el sistema público de radiodifusión?

4 comentarios

  1. Mejor un sistema mixto (publicidad limitada y subvención) y me explico:
    1. En primer lugar, no tenemos cultura del canon como financiación de la TV pública en España; y el canon, de implantarse, exigiría en determinadas capas sociales la contrapartida de unos niveles de calidad, lo que nos llevaría a una TV pública minoritaria (los programas de calidad, en España, la experiencia nos dice que los ven sólo una minoría). En suma, el canon, de implantarse, tendría como consecuencia unos inciertos resultados de audiencias. En cambio, al ser subvención -y no “sentir” el ciudadano mayor presión fiscal-, y presuponiendo que estamos ante un sistema fiscal progresivo en su recaudación (paga más el que más tiene), ya no habría debate sobre los niveles de calidad, toda vez que las audiencias serían suficientemente aceptables al tener que dar servicio público mayoritario (es decir, con público).
    2. Y en segundo lugar, el tener que luchar por la parte alícuota de publicidad en el mercado publicitario obliga a la TV a ser competitiva en términos de audiencias; lo que la obliga y convierte en servicio público mayoritario (es decir, con público)

    En resumen, creo que un sistema mixto (publicidad, por ejemplo, una hora al día, y subvención) es el mejor sistema para España. Y ya está bien de hacerle favores a las privadas: el quitar la publicidad de TVE ha sido el error más grave de la democracia española para con su TV pública; y todo para darle el negocio publicitario a los agentes privados…
    ¡Indecente!

  2. En realidad, los españoles ya pagamos un “canon”, aunque lo hacemos vía IRPF, que luego administra el Gobierno y el Congreso al elaborar los presupuestos generales del estado. A lo mejor el canon no es tan mala solución, combinado con venta de producciones propias (cine, series, documentales, programas) y con un determinado tiempo de publicidad al día. El servicio público no es solo q tenga audiencia y llenar la parrilla de “talent shows”, sino hacer interesante lo importante, como dijo alguien….

  3. Lo del canon no lo veo.

    La gran ventaja que tiene el canon es que otorga a los prestadores públicos una cierta independencia respecto a los Gobiernos ya que la cuantía del canon se establecería (en principio) para un número de años que no podría ser modificada posteriormente, lo que impediría a los Gobiernos de turno presionar a los prestadores públicos en relación con sus contenidos. Pero esto es así en teoría.

    ¿Exigir el pago de una tasa a los hogares por poder acceder a la televisión pública? Me da la impresión de que plantear esto implica un desconocimiento de la realidad social y política de España.

    Además, los inconvenientes se me antojan insalvables:
    – ¿Cómo se recauda ese canon? En principio se pagaría por tener un televisor, aunque puede que la persona propietaria del aparato no quiera ver la televisión pública. Es decir, se realizaría el pago con independencia de que hubiese un consumo del producto.
    – ¿Pagar igual sin tener en cuenta las circunstancias personales y familiares? Sería injusto.

    Por lo demás, estoy de acuerdo con los dos comentarios anteriores.

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